Veličina teksta:
Ažurirano: Nedjelja, 22 rujan 2019

P&A: Pionir bjesnila savjetovao je da se upiše

Život je mogao biti vrlo različit za profesora Sarah Cleaveland, britanskog veterinarskog epidemiologa, koji je većinu svoje karijere posvetio borbi protiv bjesnoće.

Kao mlada djevojka koja je diplomirala s prvim stupnjem, uputila ga je savjetnica za karijeru prema poslu kao daktilograf.

No, toliko je uvrijeđena ona po prijedlogu, da ju je potaknula u veterinarsku školu, kaže ona SciDev.Net, Prošlog mjeseca dobila je čast biti imenovana za člana britanske Akademije medicinskih znanosti, dodajući popis priznanja.

Cleavelandovo istraživanje o bjesnoći u Serengetiju pružilo je dokaze o izvedivosti uklanjanja bolest kod pasa. Međunarodne organizacije kao što je Svjetska zdravstvena organizacija (WHO) žele da ovaj cilj postigne kod ljudi pomoću 2030-a. Virus, koji uzrokuje oštećenje mozga, najčešći je u Africi i Aziji, gdje se obično prenosi na ljude putem ugriza pasa. Globalno, ubija barem 59,000 ljudi godišnje.

Poznati ste zbog rada s bjesnoćom u Tanzaniji. Recite nam nešto o tome ...

Slučajno sam se upleo u bjesnilo kada sam radio u Tanzaniji na projektu Serengeti Cheetah u 1990-u kada je izbila bjesnoća kod afričkih divljih pasa. Kao veterinar, zamolili su me da se uključim. Budući da je to bolest koja se tako dugo proučavala, mislio sam da znamo sve što treba biti poznato o tome, ali kopajući u daljnje stvari, otkrio sam da postoji mnogo praznina u našem razumijevanju, osobito u afričkom kontekstu, i Bio sam znatiželjan da saznam više. Razvio sam nekoliko projektnih ideja i pronašao sredstva za rad na problemu doktorskog studija. To je bio početak rada protiv bjesnoće i od toga je stvarno izrastao. Platforma i istraživački program koji sam osnovao u Serengetiju proširio se i sada vode kolege koji ga uzimaju u zaista uzbudljivim smjerovima.

To istraživanje pružilo je procjene o teretu bjesnoće i dokazima o opravdanosti uklanjanja bjesnoće. Kakav je to utjecaj imao?

Kada sam počeo, službena statistika objavljena preko WHO će službeno izvijestiti nešto o smrti 200-a u Africi i znali smo da je to velika podcjenjivanje. Tako smo razvili pristup da bismo realnije procijenili pravi broj ljudskih smrti i došli do brojke od oko 100 puta koliko je službeno prijavljeno. Ova metoda je dalje razvijena kako bi se dobila globalna procjena gotovo 60,000 smrtnosti ljudi od bjesnoće koja se prenosi na psa. To je bilo vrlo važno za podizanje svijesti i poticanje svih zainteresiranih da uopće rade bilo što o bjesnilu. Imamo dobre alate za sprječavanje i kontrolu bjesnoće, pa se postavlja pitanje zašto se ne koriste? A vrste argumenata koje sam cijelo vrijeme čuo bile su: 'u Africi ima previše divljih životinja, to je uzaludna vježba' i 'ima previše pasa lutalica, nemoguće ih je cijepiti'. Kada je to postavljeno protiv 'to nije vrlo važan problem bolesti čovjeka', to samo dovodi do inercije i neaktivnosti. Dakle, naš je rad bio u vezi s uklanjanjem tih prepreka i pitanjem 'postoje li zapravo dokazi koji to podupiru?' ... i, jedan po jedan, sve te prepreke su pale. Potpuno je moguće [eliminirati bolest]. Rezervoari za divlje životinje ne bi trebali predstavljati problem eliminiranja ljudskih smrtnih slučajeva, psi su dostupni i mogu se cijepiti, a zapravo je prilično jednostavan.

Što je potrebno da bi eliminacija postala stvarnost?

Mi smo u fazi u kojoj su sve ključne komponente na mjestu i sada smo suočeni s izazovom povećanja. Imali smo pilot projekte, pokazali smo da je eliminacija izvediva u malom opsegu, pa čak i na većim razinama, kao u Latinskoj Americi, znamo da se to može dogoditi. Ali u Africi i Aziji mi se trudimo ići dalje od toga do koordinacije nacionalnih i regionalnih programa. To je zapravo ono na čemu sada pokušavamo raditi - kako se taj korak može promijeniti.

Na što se trenutno fokusirate u svom radu?

Većina mojih radova sada je na drugim zoonozama [bolestima koje se mogu prenijeti s kralježnjaka na ljude]. Radim dosta na bolesti koje uzrokuju febrilne bolesti kod ljudi. Iako je malarija u mnogim područjima u opadanju, još uvijek ima puno groznice, ali ne znamo što je uzrok tomu. Studija u Tanzaniji - o ozbiljnoj groznici kod hospitaliziranih pacijenata - pokazala je da je oko 60 posto klinički dijagnosticirano kao da boluje od malarije, ali kada su zapravo došli pogledati uzrok bolesti, manje od dva posto febrilnih slučajeva uzrokovano je malarijom , a oko trećina njih su bile zoonoze, mnoge povezane sa stokom. Neke od tih bolesti - kao što su bruceloza, Q-groznica i leptospiroza - imaju malu vidljivost, ali zapravo imaju važan utjecaj na zdravlje ljudi i život.

S kojim ste se izazovima suočili kao žena u znanosti?

Moj prvi stupanj bio je u zoologiji i kad sam se prijavio za posao u Britanskoj antarktičkoj anketi, oni nisu uzimali žene u to vrijeme na Antarktiku što me je navelo da ponovno razmislim o svojim mogućnostima. Vidio sam savjetnika za karijeru koji je pogledao moj životopis. Imao sam dobar stupanj, ali ona je vidjela da mogu otipkati i rekla 'zašto ne dobiješ posao s marketinškom tvrtkom kao daktilograf? Pretpostavka da je sve što sam mogla učiniti bila da brzo kucam, i da bi to trebao biti moj ulazak u karijeru, toliko me je ljutila ... to je bio izazov koji me potaknuo da se prijavim u veterinarsku školu koja me odvela u ovu karijeru.

Kakav savjet biste dali drugima koji pokušavaju stvoriti znanstvenu karijeru?

Ono što sam naučio iz svoje karijere i neočekivanih uspjeha je da se ne radi samo o vašim akademskim i tehničkim vještinama. Oni su očito vrlo važni, ali toliko toga što radimo u znanosti i medicini inherentno je kolaborativno. Moramo se osloniti na toliko različitih vrsta stručnosti i disciplina jer rješavamo neke vrlo složene izazove, osobito u međunarodnom zdravstvu u zemljama u razvoju. Stoga je vaša sposobnost da okupite prave ljude s pravom mješavinom vještina i održavanja i njegovanja tih odnosa je doista važna. Vrlo je rijetko pronaći uspjeh koji je posljedica jednog pojedinca. Dakako, u mom slučaju ne radi se o meni, nego o toliko mnogo ljudi koji su zajedno radili zajedno kako bi riješili neke od tih problema.

PRIKLJUČITE S NAMA

Pretplatite se na naše obavijesti